المعجبون يحبون WNBA All-Stars ، لكنهم يلقون نظرة انتقادية على الدوري

شيكاغو – سافرت بينيتا هاريسون-ديجز من فيرجينيا بيتش لقضاء عطلة نهاية الأسبوع من لعبة WNBA All-Star مع الأصدقاء. تذكرت الإثارة التي سادت الموسم الافتتاحي “الاستثنائي” للدوري في عام 1997 وكانت تأمل في أن يضاهيها بطولة 2022.

كان هاريسون ديجز ، 63 عامًا ، واحدًا من مئات المشجعين خارج وينترست أرينا الذين يتوقون إلى تشجيع أفضل لاعبي كرة السلة للسيدات في البلاد. قالت مبتسمة: “الجو كهربي”.

ولكن بقدر ما كانت هاريسون-ديجز متحمسة للتواجد في شيكاغو في عطلة نهاية الأسبوع كل النجوم ، فقد شعرت أيضًا بالإحباط.

وقالت: “أشعر بخيبة أمل كبيرة لأن هؤلاء النساء ، بقدر ما يلعبن بقوة ، لا يحصلن على نفس الاعتراف الذي تحصل عليه الرابطة الوطنية لكرة السلة”. “إنهم لا يحصلون على نفس الانكشاف والتغطية ولا سيما المال نفسه.”

جاء Harrison-Diggs إلى الساحة مع الأصدقاء لمسابقة WNBA للمهارات ومسابقة الرماية ثلاثية النقاط ، فقط ليجدوا أنهم مغلقون أمام الجمهور وأنهم محتجزون في مركز مؤتمرات مجاور. بدلاً من ذلك ، كانت هي وأصدقاؤها في فناء قريب يشاهدون الأحداث مثل الأشخاص في المنزل: على شاشة التلفزيون. كان من المقرر بث المسابقات على ESPN ولكن تم نقلها إلى ESPNU في اللحظة الأخيرة بينما أظهر ESPN نهاية بطولة الزوجي للرجال في ويمبلدون. لا يستطيع العديد من المعجبين الوصول إلى قناة ESPNU الأقل شهرة ، واشتكى البعض على وسائل التواصل الاجتماعي. أعلنت ESPN لاحقًا أنها ستعيد بث مسابقة المهارات.

قال هاريسون ديجز: “لم يكونوا ليصطدموا بالرجال”.

هناك تضخم في المشاركة والحماس لـ WNBA لأنها تلعب موسمها السادس والعشرون ، لكن قاعدة المعجبين المتضخمة في الدوري جاءت بعين ناقدة. تم بناء الكثير من النوايا الحسنة للدوري حول مجموعة أساسية من النجوم مثل سو بيرد وديانا توراسي وسيلفيا فاولز وكانديس باركر. ولكن مع بدء تقاعدهم ، ينتقل اتحاد WNBA إلى حقبة جديدة من المواهب الشابة التي تتمتع بذكاء في وسائل التواصل الاجتماعي وقاعدة جماهيرية تطالب بالمزيد من الدوري.

قالت Anraya Palmer ، التي سافرت من أتلانتا للمشاركة في لعبة All-Star Game: “كنت أتمنى أن أرى هذا في الواقع وكأنهم وضعوا بعض التفكير فيه ، وبعض التبصر ، حول ما يريدون حقًا أن تبدو عليه عطلة نهاية الأسبوع”.

كان بالمر ، وهو أسود ، في السادسة من عمره عندما ظهر WNBA لأول مرة. كانت مدمنة على الفور. قال بالمر: “كانت هذه هي المرة الأولى التي أرى فيها لاعبات كرة سلة ، وخاصة اللاعبات منهن ، يشبهنني:” أوه ، يمكنني بالفعل أن أكبر وأقوم بذلك “.

نشأت بالمر لتصبح معلمة ، لكنها أيضًا من محبي أتلانتا دريم. قالت إن الدوري قد تغير للأفضل من نواح كثيرة ، لكن عطلة نهاية الأسبوع كل النجوم كانت مثالًا رئيسيًا على منطقة تحسين. قالت: “يبدو الأمر وكأن بعض الأشياء ربما تم إلقاؤها معًا في اللحظة الأخيرة”. “لكن المشجعين المتعصبين ما زالوا يخرجون ويقضون وقتًا ممتعًا.”

قالت WNBA إنها لم تتمكن من الوصول إلى Wintrust Arena حتى ليلة السبت لأنها كانت تستخدم من قبل مؤتمر لأدوات الطهي. استضافت الرابطة أحداثًا للجماهير وحفلات موسيقية في الهواء الطلق فقط ، لكن المفوضة كاثي إنجلبرت قالت إن المخاوف الأمنية بسبب عمليات إطلاق النار الجماعية ساهمت في قرار الرابطة إغلاق الحفلات أمام الجمهور. ورفض المتحدثون باسم المدينة وإدارة شرطة شيكاغو التعليق على السجل.

يوم الأحد ، تقدم 9572 مشجعًا إلى Wintrust Arena ، التي تتسع لحوالي 10.400 شخصًا ، في لعبة All-Star Game. كانت آجا ويلسون من لاس فيجاس آسيس وفاولز من مينيسوتا قائدة فريق ويلسون ، بينما كانت برينا ستيوارت وزميلتها بيرد في سياتل بقيادة فريق ستيوارت. هزم فريق ويلسون فريق ستيوارت ، 134-112.

تم تسمية بريتني غرينر ، مركز All-Star سبع مرات لفينيكس ميركوري ، كبداية فخرية. وهي محتجزة في روسيا بتهم تتعلق بالمخدرات منذ فبراير شباط. جلست شيريل غرينر زوجة جرينر في الملعب. كل النجوم الـ 22 ارتدوا قمصاناً تحمل اسم جرينر ورقم 42 في الشوط الثاني.

قال آرون براون من شيكاغو ، أحد المعجبين القدامى لـ Fowles ، إنه لم يكن ليفوت لعبة All-Star “من أجل العالم”. قال براون إن معظم الرجال يعتقدون أن كرة السلة للسيدات “مملة” ، لكن بالنسبة له ، فإن لعبة السيدات “أكثر نقاءً وأكثر إمتاعًا”.

قال: “جمال كرة السلة للسيدات هو الأساسيات – يلعبن بمستوى الذكاء والمهارة الذي لا يفعله حتى الرجال”. “عليك في الواقع ألا تستخدم جسدك فحسب ، بل عقلك أيضًا. في الغالب يمكن للرجال تجنب الرياضة ، لكن ليس لديهم الأساسيات “.

لاعبه المفضل هو حارس ارسالا ساحقا كيلسي بلوم. لقد ربطت الرقم القياسي لمايا مور للنقاط في لعبة كل النجوم برصيد 30 نقطة ، وحصلت على لقب اللاعب الأكثر قيمة. وقال براون إن بلوم ، مثله مثل العديد من اللاعبين الآخرين ، لا يحظى بنفس النوع من الاهتمام الذي تحظى به الأسماء الكبرى في الدوري.

قال: “إنهم يدفعون نفس الخمسة أو الستة فقط”. “هناك الكثير من اللاعبين الجيدين الآخرين الموجودين هنا الآن ولن يغادروا خلال عامين. إنهم يستحقون التألق “.

وافق باتريك شميدت من منطقة ديترويت ، قائلاً إنه يود أن يرى الدوري “يعرض المزيد من نجومهم السود بالإضافة إلى الأساطير التي يقدمونها.”

تحدث بعض المشجعين أيضًا عن التفاوت في الأجور بين لاعبي WNBA و NBA.

في عام 2022 ، يبلغ الحد الأقصى للراتب لكل فريق من فرق WNBA حوالي 1.4 مليون دولار ، والحد الأقصى لراتب اللاعب أقل بقليل من 230 ألف دولار. في الدوري الاميركي للمحترفين ، سيكون سقف رواتب الفريق أكثر من 123 مليون دولار لموسم 2022-23 ، وكبار اللاعبين يكسبون ما يقرب من 50 مليون دولار في السنة.

وقالت سترلينج هايتور ، وهي مشجعة من شيكاغو: “ليس من المنطقي أن تكون لاعبة كرة سلة سيدات نجمة أقل من لاعبة مقاعد البدلاء في الدوري الاميركي للمحترفين”. “أنا معجب كبير بالدوري الاميركي للمحترفين. هناك أشخاص في الدوري الاميركي للمحترفين لا أعرف حتى من يربحون أكثر من ديانا توراسي وسو بيرد “.

قالت سينثيا سميث ، حاملة تذاكر موسم ليبرتي لمدة 24 عامًا ، بصراحة: “بعيدًا عن الأنظار بعيدًا عن الذهن” ، مضيفة: “لا أعرف ما إذا كنا سنحصل على حقوق ملكية في الأجور ، لكننا بحاجة إلى حقوق ملكية في التعرض “.

خلال عطلة نهاية الأسبوع ، ردد العديد من اللاعبين ، مثل حارس Mercury Skylar Diggins-Smith ، مشاعر الجماهير: “ضعنا على التلفزيون أكثر” ، قالت.

لطالما اشتكى المعجبون من مدى صعوبة مشاهدة الألعاب ، مثل الاضطرار إلى التبديل بين منصات متعددة ، مثل ESPN و Twitter و Facebook وتطبيق WNBA الذي يحتوي على عربات التي تجرها الدواب.

“أخبرني أنه يجب أن أتصفح ثلاثة تطبيقات ، فأنا لا أشاهد ذلك. قال ويلسون ، لنكن صادقين هنا. “أعتقد أن هذا مجرد مفتاح لكيفية تطور الدوري.”

وافقت بلام ، قائلة إنها تود أن ترى الدوري يجعل من السهل مشاهدة المباريات. وقالت: “نحن نتفهم أن المنتج رائع ، وعندما نجعل الناس يشاهدون اللعبة ، فإنهم يحبونها”. “لكن الجزء الأصعب هو جلب الناس إلى هناك.”

وقال بيرد ، الذي يعتزل هذا العام بعد 21 موسما في الدوري ، إن المفتاح سيكون إعادة التفاوض بشأن حقوق البث التلفزيوني على مدى العامين المقبلين.

قال بيرد: “هذه هي اللحظة”. “يمكن أن يؤدي ذلك حقًا إلى فتح الأمور وتغيير المسار الكامل لدورينا.”

قالت نيكا أوغوميك ، مهاجمة لوس أنجلوس سباركس ورئيسة اتحاد لاعبي WNBA ، إن الدوري “كان على شفا شيء يمكن أن يتحول حقًا إلى شيء كبير”.

قال Ogwumike “الكلمة السحرية هي التوسع”.

هناك 12 فريقًا ، لكل منهم 12 مكانًا في القائمة. قالت إنجلبرت إن الدوري كان يحلل التركيبة السكانية ، وبيانات كرة السلة للسيدات وبيانات المشاهدة لـ 100 مدينة ، ويمكن أن تكون الفرق الجديدة في الأفق بحلول عام 2025. وقالت أيضًا إن العثور على حزمة الوسائط المناسبة كان “أهم أولوياتها التجارية” لهذا العام.

كان أحد أعظم مجالات نمو الدوري هو النشاط حول العدالة الاجتماعية. يمكن أن تكون الموجة التالية من النشاط حول حقوق الإجهاض بعد أن ألغت المحكمة العليا قضية رو ضد وايد. وصفت ستيوارت القرار بأنه “مثير للاشمئزاز” و “مفجع” وقالت إنها تتوقع أن تكون هناك مناقشات قريبًا حول كيفية التعامل مع الأحداث في الدول التي يُحظر فيها الإجهاض.

وقالت: “بينما نواصل محاربة هذه القضايا الاجتماعية والظلم على أساس العرق والجنس والتوجه الجنسي ، كل الأشياء ، يحتاج الدوري إلى دعمنا بكل الطرق”.

قال بيرد إن التحول إلى معالجة القضايا الاجتماعية والسياسية يمثل تحولًا كبيرًا بين اللاعبين.

“أفكر في مسيرتي المهنية ، وكنت بالتأكيد جزءًا من جيل الصمت والمراوغة حيث كان هذا ما فعلناه – لم نشكو كثيرًا أو نتحدث عن الأشياء كثيرًا ، لأننا كنا خائفين من ذلك ،” قالت. “لقد وجدنا قوتنا في صوتنا ، وأنا فخور بأن أكون جزءًا صغيرًا منه في نهاية مسيرتي.”


#المعجبون #يحبون #WNBA #AllStars #لكنهم #يلقون #نظرة #انتقادية #على #الدوري