أحد لاعبي الجولف غير مرحب به في بطولة بريطانيا المفتوحة؟ جريج نورمان.

لندن – في ربيع هذا العام فقط ، سعى جريج نورمان ، الذي رفع كأس كلاريت مرتين للفوز ببطولة بريطانيا المفتوحة ، للحصول على إعفاء خاص للعب في بطولة هذا الأسبوع في سانت أندروز في اسكتلندا.

كان الرد لا لبس فيه: لا.

ولا يقتصر الأمر على عدم وجود مكان في الميدان لنورمان ، الذي جعله دوره في سلسلة LIV Golf الجديدة منبوذًا في بعض دوائر الجولف ، فقد اتضح أن نورمان لم تتم دعوته حتى لتناول العشاء.

أصبحت R & A ، التي تنظم بطولة Open ، خلال عطلة نهاية الأسبوع أحدث ركن من أركان الجولف تقول إنها ألقت نورمان في المنفى ، مما أدى إلى إبعاده مؤقتًا حتى من التجمع التقليدي لوقت العشاء لأبطال بطولة مفتوحة سابقة. جعلت هذه الخطوة بطولة هذا الأسبوع ، الأخيرة من بين أربع بطولات غولف كبرى لهذا العام ، وأحدث نقطة وميض حيث يتصادم اللاعبون والمسؤولون التنفيذيون علنًا على LIV Golf ، وهو دوري المتمردين الممول من السعودية والذي جعل رياضة نورمان ذات يوم يحكمها بشكل قاطع.

في بيان مهذب ولكن حازم ، أوضحت R & A أنها اختارت جانبًا. وقالت إنها اتصلت بنورمان “لإبلاغه أننا قررنا عدم دعوته للحضور في هذه المناسبة”.

وقالت R & A: “تعتبر بطولة 150 المفتوحة علامة فارقة في غاية الأهمية للجولف ونريد أن نضمن استمرار التركيز على الاحتفال بالبطولة وتراثها”. “لسوء الحظ ، لا نعتقد أن هذا سيكون الحال إذا حضر جريج. نأمل أنه عندما تسمح الظروف بذلك ، سيتمكن جريج من الحضور مرة أخرى في المستقبل “.

ولم ترد ليف جولف ، الداعم المالي الرئيسي لصندوق الثروة السيادية السعودي ، على الفور على طلب للتعليق. لكن نورمان ، الرئيس التنفيذي لشركة LIV ، قال لأستراليا غولف دايجست إنه يشعر “بخيبة أمل” واعتقد أن القرار كان “تافهاً”.

قال نورمان ، الذي حقق انتصاراته الفردية في البطولات الكبرى في الافتتاح في عام 1986 في تيرنبيري وفي عام 1993 في رويال سانت جورج: “كنت أعتقد أن فريق R & A كان سيظل فوق كل شيء نظرًا لموقعه في لعبة الجولف العالمية”.

بدأ التشابك العام بين نورمان ، 67 عامًا ، و R & A في أبريل عندما أعرب عن ثقته في وسائل الإعلام الإخبارية الأسترالية بأنه يمكن أن يحصل على إعفاء من قواعد Open – التي تسمح للأبطال السابقين بالدخول في هذا التأهيل بمفردهم إذا كانوا يبلغون من العمر 60 عامًا أو أقل – واللعب في الدورة 150 من البطولة ، المقرر أن تبدأ يوم الخميس في الملعب القديم في سانت أندروز ، اسكتلندا.

سرعان ما عادت الكلمة إلى أن R & A لن تقدم لنورمان مثل هذا الإعفاء. (يتمتع مجلس الإدارة بالمرونة: فقد وافق على قبول مارك كالكافيكيا ، المحترف البالغ من العمر 62 عامًا والذي فاز في رويال ترون في عام 1989 ، لأن بطولة Open Open التي كان من المتوقع أن تكون وداعًا له في عام 2020 تم إلغاؤها بسبب جائحة فيروس كورونا. كان يتعافى من الجراحة الصيف الماضي.)

لكن الاهتمام – والتدقيق في – نورمان زاد فقط في الأشهر التي توسطت فيه ، حيث جذب أبطالًا كبارًا مثل داستن جونسون وفيل ميكلسون وباتريك ريد إلى سلسلة LIV ، مما أدى إلى قطع علاقاتهم بجولة PGA وتحويل الجولف إلى مرجل من حدة. وأثارت تصريحاته في مايو / أيار ، التي رفض قتل السعودية وتقطيع أوصال صحفي من صحيفة واشنطن بوست ، بالقول: “انظر ، لقد ارتكبنا جميعًا أخطاء” ، انتقادات جديدة.

نورمان ليس أول بطل كبير يغيب عن مجموعة من الفائزين السابقين هذا العام بسبب الغضب المرتبط بالمملكة العربية السعودية. كان ميكلسون ، بطل الماسترز ثلاث مرات ، غائبًا عن الحدث عندما أقيم في نادي أوغوستا الوطني للغولف في أبريل بعد أن أدان “السجل الرهيب للمملكة العربية السعودية في مجال حقوق الإنسان” لكنه قال إن LIV كانت “مرة واحدة في العمر. فرصة لإعادة تشكيل كيفية عمل جولة PGA “.

من المتوقع أن يلعب ميكلسون في سانت أندروز هذا الأسبوع.

#أحد #لاعبي #الجولف #غير #مرحب #به #في #بطولة #بريطانيا #المفتوحة #جريج #نورمان